Gli ingegneri di Stanford sviluppano un sonar che funziona dalla superficie dell'acqua

Il sonar è ancora il modo più efficiente per mappare i fondali marini. Tuttavia, vale la pena notare che finora è stata mappata solo una parte insignificante della "terra" sottomarina, sebbene rappresenti fino al 70% della superficie terrestre.

Il motivo è l'incapacità di scansionare il fondale marino dalla superficie (simile a come viene mappata la terra utilizzando radar e lidar), poiché le onde sonore si "dissolvono" letteralmente nell'acqua, perdendo fino al 99, 9% di energia quando passano da un mezzo all'altro.

Le capacità dei sonar di bordo situati nella parte subacquea delle navi sono generalmente limitate alla ricerca di sottomarini e altri oggetti specifici. Un team di scienziati di Stanford ha proposto una soluzione originale a questo problema: invece di dispositivi che generano radiazioni elettromagnetiche e onde sonore, un laser pulsato "superficiale" che genera onde sonore sotto la superficie dell'acqua.

Il sistema fotoacustico aeronautico PASS creato sulla base di questa idea accende il laser sopra la superficie dell'acqua e ci vuole del tempo per selezionare la frequenza di radiazione richiesta. Quando l'energia del raggio laser viene assorbita nell'acqua, vengono generate onde ultrasoniche simili a sonar che possono rimbalzare sul fondo e tornare in superficie.

Quando passano dall'acqua all'atmosfera, anche le onde sonore perdono la maggior parte della loro energia. Tuttavia, ciò che resta è abbastanza per generare un segnale che può essere "udito" dai trasduttori a bordo di un aereo o di un drone con il PASS installato.