Il Giappone lancia il primo sottomarino agli ioni di litio

La Marina giapponese ha aggiunto un nuovo sottomarino, "Toryu" (Fighting Dragon), costruito dalla Kawasaki Heavy Industries. Il sottomarino differisce dagli altri nella centrale elettrica: il suo ruolo è svolto dalle batterie agli ioni di litio. Esattamente come nella maggior parte degli smartphone e altri gadget, solo in grandi quantità. Ciò fornisce al sottomarino una fornitura di energia senza precedenti, ma aumenta notevolmente i rischi di incidenti e morte.

La maggior parte dei sottomarini senza una centrale nucleare sono diesel-elettrici, hanno bisogno di galleggiare in superficie di tanto in tanto per accendere i generatori e immagazzinare energia. Nel secolo scorso per questi scopi sono state utilizzate batterie al piombo ingombranti ma affidabili, negli anni '90 sono state massicciamente sostituite da batterie al nichel-metallo idruro. Ora è giunto il momento per gli ioni di litio: hanno la più alta densità di energia per unità di volume e il loro peso è molto inferiore a quello dei loro predecessori.

Tuttavia, le batterie agli ioni di litio sono estremamente pericolose perché il litio è altamente infiammabile a contatto con l'acqua. La temperatura durante la sua combustione raggiunge i 1500 ℃, inoltre viene rilasciato idrogeno gassoso. Nello spazio ristretto di un sottomarino, questo è irto di un'esplosione o di un incendio senza precedenti, pertanto, la manutenzione delle batterie agli ioni di litio dovrà essere eseguita con grandi precauzioni. Tuttavia, la leadership della flotta giapponese ha deciso che i sottomarini avevano sufficienti capacità professionali per risolvere questo problema.