Il drone Zephyr stabilisce il record mondiale di tempo di volo a energia solare

Airbus ha affermato che il suo drone Zephyr a energia solare ha stabilito un record mondiale nel suo primo volo. È iniziato in Arizona l'11 luglio, dopodiché è rimasto in volo per 25 giorni, 23 ore e 57 minuti.

Tuttavia, vale la pena chiarire che la compagnia di difesa britannica Qinetiq ha sviluppato lo Zephyr nel 2003 e solo successivamente lo ha venduto ad Airbus. L'aereo è progettato per molti mesi di voli nella stratosfera esclusivamente con l'energia solare. L'analogo di Zephyr è il drone "solare" Aquila, di proprietà del colosso di Internet Facebook.

L'ultima versione dello Zephyr pesa 75 kg, mentre può raggiungere altezze di oltre 21.000 metri e trasportare un carico utile cinque volte il proprio peso. Può ospitare telecamere ad alta risoluzione, ripetitori vocali o Internet per aree remote.

"Questo è il volo Zephyr di maggior successo verso la stratosfera", afferma Jana Rosenmann, responsabile dei sistemi aerei senza pilota di Airbus. "Nei prossimi giorni, analizzeremo tutte le informazioni ricevute e inizieremo a preparare i nuovi voli previsti per la seconda metà di quest'anno dall'aerodromo di Wingham nell'Australia occidentale".