Panasonic sviluppa un esoscheletro flessibile che avvolge il corpo come una seconda pelle

Forse, nel prossimo futuro, gli esoscheletri potranno sostituire completamente i mezzi di trasporto tradizionali per le persone con problemi all'apparato muscolo-scheletrico.

Di regola, gli scheletri sono dotati di motori elettrici nelle "articolazioni", da cui le forze vengono trasmesse a componenti rigide collegate alle gambe del paziente, permettendogli di muoversi. Tuttavia, la maggior parte degli esoscheletri riabilitativi presenta un grave inconveniente: l'incapacità di girarsi di lato e girare di 180 gradi. Infatti, un disabile con un esoscheletro è “condannato” a camminare solo dritto finché non trova l'opportunità di voltarsi con l'aiuto di oggetti estranei.

Ecco perché l'americano John Stephen, insieme ai suoi colleghi dell'azienda Panasonic, sta sviluppando un esoscheletro morbido con un blocco meccanico sul retro. L'unità è composta da otto motori, batterie e un sistema di controllo.

Invece di diversi motori separati, alimenta le gambe di chi lo indossa utilizzando quattro attuatori sulle cosce. Gli attuatori, a loro volta, "lanciano" una plastica morbida che avvolge le gambe, che assume il ruolo dei muscoli umani responsabili del movimento. Secondo uno dei partecipanti al progetto, Steve Collins, il tessuto aderente da cui sono realizzati questi muscoli sintetici consente di cambiare la posizione delle gambe in più direzioni.

Nei test preliminari, l'esoscheletro è stato testato su cinque volontari sani e bendati. In ogni caso, quando la direzione del movimento cambiava, non perdevano mai l'equilibrio. Ora i test con persone con disabilità sono i prossimi in linea.