10 segreti della Via della Seta recentemente divenuti noti

1. Civiltà preistoriche

Nel 2010, durante gli scavi lungo la sponda occidentale del fiume Heihe, sono state trovate tracce di civiltà da 4.100 a 3.600 anni fa. I ricercatori hanno trovato oggetti in rame e attrezzature per la fusione, suggerendo che il sito fosse in precedenza un antico centro metallurgico. È interessante notare che una tale fonderia di rame è la prima nella storia.

Inoltre, durante gli scavi, sono stati trovati orzo carbonizzato e semi di grano, oltre a attrezzi agricoli in pietra e case di mattoni. Ciò indica che il commercio tra Oriente e Occidente lungo questa rotta è stato condotto molto prima che durante la dinastia Han (202 a.C. - 220 d.C.), durante la quale, come precedentemente ipotizzato, aprì la Via della Seta.

2. Radici yiddish

Lo yiddish è la lingua ashkenazita di 1000 anni. Inizialmente, gli studiosi credevano che fosse un dialetto tedesco, poiché lo yiddish contiene elementi di lingue slave, ebraico, farsi e turco, e per iscritto è simile all'aramaico. Una recente ricerca dell'Università di Sheffield suggerisce che lo yiddish abbia avuto origine tra i persiani e gli ashkenaziti che vivevano lungo la Via della Seta. I ricercatori sono stati persino in grado di individuare esattamente dove ha avuto origine questa misteriosa lingua, nel territorio della moderna Turchia nord-orientale.

La teoria che lo yiddish fosse la lingua della Via della Seta è supportata dal fatto che ha 251 termini per l'acquisto e la vendita. Alcuni credono che gli ebrei ashkenaziti si stabilirono in Khazaria nel primo millennio d.C., trasferendosi in Europa dopo il crollo delle rotte commerciali. Altri ricercatori, come Paul Wexler dell'Università di Tel Aviv, non sono d'accordo e insistono sul fatto che lo yiddish è una lingua slava che ha preso in prestito nuove parole da altre lingue pur mantenendo la sua grammatica originale.

3. Malattie

Gli scienziati hanno a lungo pensato che la peste abbia avuto origine in Occidente a causa delle pulci infette trasportate dai ratti. Tuttavia, studi recenti hanno dimostrato che i gerbilli sono il colpevole. Un team dell'Università di Oslo ha analizzato le registrazioni sopravvissute alle epidemie di peste nera e ha stabilito che erano associate ai cambiamenti climatici che colpivano i roditori asiatici piuttosto che i ratti europei.

Un aumento della temperatura di 1 grado Celsius raddoppia la prevalenza della peste nei roditori dell'Asia centrale. I ricercatori ritengono che forse uno dei fattori chiave nella diffusione della peste siano stati i cammelli dei commercianti della Via della Seta. Questi animali da soma potrebbero facilmente prendere la peste dalle pulci dei gerbilli e trasmettere la malattia agli esseri umani.

4. Ramo perduto

Nel 2005, i monaci hanno scoperto una tomba di 1.800 anni in Tibet che conteneva prove di una parte perduta da tempo della Via della Seta. In una tomba situata ad un'altitudine di 4, 3 km sul livello del mare, sono stati trovati vasi cinesi in seta, ceramica e bronzo e una maschera d'oro puro, che indica chiaramente i contatti tra mercanti cinesi e tibetani. La tomba conteneva anche gli esempi più antichi di tè tibetano.

In precedenza, il tè tibetano più antico risale al VII secolo, ma quello trovato nella tomba è più vecchio di 500 anni. La composizione chimica del tè era più o meno la stessa di quella trovata nella tomba di un imperatore Han 2.100 anni fa. Gli esperti ritengono che entrambi i tè siano stati coltivati ​​nella provincia dello Yunnan, nel sud della Cina. I ricercatori hanno affermato che i risultati forniscono la prova di una propaggine ad alta quota perduta da tempo della Via della Seta.

5. Lettere sogdiane

Nel 1907, l'archeologo inglese Aurel Stein scoprì cinque misteriose lettere tra le rovine di una torre di guardia che un tempo custodiva la città della Via della Seta di Dunhuang. Queste lettere sono i primi esempi di scrittura nella cultura sogdiana. I Sogdiani erano un popolo di origine iraniana e controllavano il commercio nelle fertili valli dell'Asia centrale tra il VI secolo a.C. e X secolo d.C.

Queste 5 lettere descrivono la storia della diaspora sogdiana e il suo ruolo di mercanti sulla Via della Seta. Alcuni ritengono che la corrispondenza sia stata confiscata dalle autorità cinesi, mentre altri ritengono che il corriere abbia dimenticato le lettere in fretta e furia.

6. Manto di cannabis

Nel 2016, gli archeologi hanno scoperto una tomba nell'oasi di Turpan vicino alla Via della Seta, che conteneva cannabis. Il ritrovamento testimonia l'importanza della marijuana tra gli antichi abitanti della Via della Seta. La tomba risale a 2.800-2.400 anni e un uomo di 30 anni è stato sepolto con 13 cespugli di canapa lunghi fino a un metro, in cui un cadavere era avvolto come un sudario.

I ricercatori ritengono che la sepoltura appartenga all'antica cultura di Subeyhi, che dominava la regione 3000-2000 anni fa. L'Oasis Turpan è sempre stata una tappa popolare per i viaggiatori lungo la Via della Seta. Questa sepoltura dimostra chiaramente che la cannabis era molto popolare lungo la Via della Seta.

7. Influenza greca sull'esercito di terracotta

Nel 1974, i contadini portarono alla luce accidentalmente circa 8.000 soldati di terracotta a grandezza naturale incredibilmente dettagliati nella tomba di Qin Shi Huang. Recentemente, è stata avanzata una teoria secondo cui l'Esercito di Terracotta è stato influenzato dalla cultura greca. Prima della creazione dei guerrieri di terracotta dell'imperatore nel 210 a.C. i cinesi non avevano una tradizione nel realizzare sculture a grandezza naturale. I test del DNA nella provincia dello Xinjiang hanno anche mostrato che all'epoca c'erano contatti tra cinesi ed europei. Tuttavia, non tutti sono d'accordo con la teoria greca dell'influenza.

Gli storici cinesi notano che Shi Ji, dello storiografo dell'Impero Han, Sima Qian, contiene un resoconto dettagliato della creazione della tomba e dell'esercito di terracotta senza alcun riferimento all'influenza europea. Anche se non c'è dubbio che le culture d'Oriente e d'Occidente si siano incontrate lungo la Via della Seta.

8. Kizil Caves

Le grotte di Kizil dei mille Buddha riflettono la diffusione di idee religiose lungo la Grande Via della Seta. Questo complesso di grotte, situato nello Xinjiang, è il primo dei templi rupestri buddisti cinesi e si trova attualmente nella regione musulmana. I commercianti diffondevano entrambe le religioni nella regione lungo la Via della Seta. Il complesso fu costruito tra il III e l'VIII secolo nello stato Tocharian di Gaochang. 236 famosi templi rupestri sono scolpiti nella roccia di 2 km.

Alcuni di questi templi sono celle semplici e disadorne. Altre sono stanze riccamente decorate e ricche di affreschi (peraltro, l'origine degli affreschi rimane un mistero). L'assenza di elementi cinesi suggerisce che siano stati scritti prima dell'ascesa dell'influenza Tang nella regione nell'VIII secolo. La presenza di elementi greco-indiani e iraniani suggerisce una data molto precedente per la creazione di questi misteriosi murales.

9. Cimitero nell'oasi

Nel 2007, un archeologo ha portato alla luce un misterioso cimitero di 1.700 anni vicino alla Via della Seta. Nella misteriosa tomba M3 scoperta vicino all'oasi di Kucha nella Cina nord-occidentale, le pareti sono state dipinte con intagli raffiguranti i mitici guardiani dei punti cardinali: il Drago Azzurro dell'Est, la Tigre Bianca dell'Ovest, la Tartaruga Nera del Nord e l'Uccello Scarlatto del sud. Non si sa chi fossero queste persone, sepolte nel cimitero vicino alla Via della Seta.

La tomba fu saccheggiata e non furono trovate iscrizioni che potessero rivelare l'identità del defunto, e alcune delle tombe furono usate più volte (fino a 10 persone furono sepolte in un certo numero di celle). Kucha era una volta l'oasi più popolosa del bacino del Tarim e il centro di uno stato buddista che controllava il commercio lungo il bordo settentrionale della Via della Seta.

10. Tombe di Upper Mustang

Nel 2009, l'attività sismica ha portato alla luce una serie di tombe nell'Upper Mustang, in Nepal, che hanno letteralmente riscritto la storia della Via della Seta. Queste 10 tombe datano dai 400 ai 650 anni, e in una di esse hanno trovato una bara con il corpo di un adulto in una complessa maschera funeraria. Tuttavia, i tessuti trovati nella tomba erano di grande interesse per i ricercatori. L'analisi ha rivelato fibre di seta e coloranti laccati importati dalla Cina e dall'India in questi indumenti.

Dato che non ci sono prove che la seta fosse prodotta in questo sito, i ricercatori ora ritengono che la Via della Seta si estendesse molto più a sud di quanto si pensasse in precedenza. Il clima secco e un'altitudine di 4000 metri hanno permesso di preservare perfettamente i tessuti. La scoperta mostra che la regione dell'Alto Mustang era una volta una piccola ma parte integrante di una rete commerciale molto più ampia.