Perché i giocatori si divertono anche a perdere

A nessuno piace perdere, nemmeno ai giocatori ossessionati dalla patologia. Eppure continuano a scommettere.

Allora perché sfidare il destino ancora e ancora se il casinò vincerà ancora, non il giocatore?

Le persone con un'irresistibile voglia di giocare dicono che anche dopo una serie di perdite, tornano comunque al tavolo da gioco o alla slot machine per provare emozioni vivide.

"Ho sempre voluto giocare", ha ricordato l'ex dipendente dal gioco d'azzardo in un'intervista a Scientific American nel 2013. "Ho adorato il processo e l'estasi che ho provato giocando".

Di recente, un alto dirigente di Wall Street ha ammesso di aver attirato in modo fraudolento

$ 100 milioni da parenti, amici e clienti.

"Avevo bisogno di soldi per soddisfare il mio bisogno di giocare", ha spiegato in tribunale.

Ma se il gioco porta solo perdite e a causa della dipendenza dal gioco puoi perdere il lavoro o la casa, il piacere a breve termine vale tali sacrifici?

Prima di tutto, va notato che vincere in questo caso non è la cosa più importante.

Mark Griffiths, psicologo della Nottingham Trent University ed esperto di dipendenze comportamentali, afferma che i giocatori attribuiscono la loro dipendenza a molteplici ragioni.

Un sondaggio di 5.500 giocatori ha mostrato che il loro motivo principale era l'opportunità di "vincere un sacco di soldi".

Tuttavia, è stato seguito da vicino da argomenti come "questo è divertente" e "questo è eccitante".

"Anche se perdi in un gioco d'azzardo, il tuo corpo produce comunque adrenalina ed endorfine", dice. "La gente viene negli stabilimenti di gioco per divertirsi".

Questi risultati sono supportati da uno studio del 2009 condotto da ricercatori della Stanford University in California.

Hanno scoperto che circa il 92% delle persone ha un "limite di perdita" al quale smette di giocare.

Tuttavia, il fatto stesso di perdere denaro dopo essere andato al casinò, ad esempio, non ha sempre influenzato la loro esperienza di gioco complessiva.

"Le persone sembrano essere contente di vittorie relativamente piccole e sono disposte ad accettare piccole perdite", ha detto il coautore dello studio Sridhar Narayanan. "In genere capiscono che a lungo termine hanno maggiori probabilità di perdere piuttosto che vincere".

Inoltre, perdere può rafforzare le emozioni positive di vincere almeno per un breve periodo. La ragione di ciò risiede nelle mutevoli aspettative dei giocatori durante una serie di sconfitte.

Robb Rutledge, un neuroscienziato all'University College di Londra, ei suoi colleghi hanno condotto un esperimento con 26 persone.

Alle persone venivano offerte situazioni in cui dovevano fare una scelta che portava a un risultato definito o indefinito - cioè, in effetti, era un gioco.

Durante l'esperimento sono state effettuate scansioni cerebrali dei partecipanti. È stato anche chiesto loro di valutare i loro sentimenti di piacere dopo ogni secondo o terzo tentativo.

Un esperimento simile, ma senza una scansione del cervello, è stato condotto utilizzando un'app per smartphone chiamata The Great Brain Experiment. Vi hanno preso parte più di 18mila persone.

Lo studio ha prodotto molti risultati interessanti: ad esempio, gli scienziati hanno scoperto che meno i partecipanti si aspettavano di vincere, più si divertivano.

Ciò è stato evidenziato dalla valutazione dei soggetti e dai dati ottenuti a seguito delle scansioni cerebrali.

Grazie alle scansioni, gli scienziati sono stati in grado di rilevare una maggiore attività in un'area del cervello associata ai neuroni della dopamina.

La dopamina, che è un neurotrasmettitore complesso, in questo caso potrebbe causare cambiamenti nello stato emotivo dei partecipanti.

"Dopo una serie di fallimenti, le aspettative si abbassano e la persona è molto più felice quando finalmente vince", dice Rutledge.

Questo da solo sembra allettante. "Se hai qualche problema di seguito e le tue aspettative diminuiscono e poi riesci a ottenere buoni risultati, è probabile che il tuo senso di soddisfazione sia più acuto", spiega. "Anche se in questa fase probabilmente vale la pena uscire dal gioco."

Ma dispositivi come le slot machine sono in grado di manipolare le nostre menti?

Griffiths è l'autore di lavori sulle caratteristiche delle slot machine e sul loro impatto sui giocatori. A questo punto si sa poco di come il loro design influenzi il comportamento umano, ma molte macchine, ad esempio, sono colorate in rosso.

Il rosso è ampiamente utilizzato nei casinò in quanto considerato eccitante.

Inoltre, il suono gioca un ruolo importante. Griffiths si chiedeva se le battute dei personaggi delle slot machine potessero provocare i giocatori.

Ad esempio, Waylon Smithers, il personaggio dei Simpson in un gioco sulla famiglia, potrebbe dire: "Sei licenziato!"

"Secondo le ipotesi alla base della teoria della frustrazione e del rimpianto cognitivo, questo potrebbe rendere più avvincente giocare alle slot machine elettroniche", ha scritto Griffiths in uno dei suoi articoli.

Un fattore determinante della dipendenza del gioco d'azzardo è la frequenza con cui i giocatori possono piazzare le loro scommesse.

Griffiths sostiene che è la quantità di ricompense che possono essere attratte da persone con dipendenza dal gioco, non il denaro reale vinto o anche il tipo di gioco d'azzardo.

Inoltre, i giochi e le slot machine sono spesso progettati in modo tale da mantenere il giocatore interessato offrendogli una sorta di sostituto della vincita, ad esempio accreditando un importo aggiuntivo sul conto o, in caso di perdita, l'opportunità per vincere più del solito la prossima volta.

"Se offri al giocatore molte piccole ricompense, non necessariamente in denaro, man mano che il gioco procede, reagiranno a loro", afferma Griffiths.

È interessante notare che in alcuni casi i giocatori possono provare a sviluppare una "pseudo-abilità" per giustificare il loro desiderio di ricompense aggiuntive.

Griffiths cita come esempio le slot machine britanniche a logica adattiva.

Ciò significa che in un periodo di tempo, la somma delle loro vincite supera la somma delle loro perdite, ma poi la loro generosità diminuisce gradualmente.

A questo proposito, alcuni giocatori cercano di determinare quali macchine possono distribuire grosse vincite, sperando che saranno loro a vincere il jackpot.

Tutto ciò testimonia il fatto che vincere è ben lungi dall'essere la cosa principale nel gioco d'azzardo. Il processo stesso del gioco è importante, così come tutti i fattori che lo rendono così eccitante.

Naturalmente, questa non è l'unica spiegazione per la dipendenza patologica da giocare, poiché la dipendenza si forma solitamente sotto l'influenza di una serie di ragioni.

Tuttavia, sarebbe interessante sapere come lo stile e la struttura di un particolare gioco influenzano il livello di passione di un giocatore.

Dopotutto, anche se la dipendenza dal gioco d'azzardo non è dolorosa, chi torna a casa con le tasche vuote trova comunque qualcosa di affascinante in loro.

Quindi, la domanda "scommettere sul rosso o sul nero?" Non sembra avere molto senso. Dopotutto, questo non è così importante per il giocatore.