Cellule cerebrali umane

Perché il cervello inizia ad invecchiare dopo 20 anni, il cervello dei geni e dei criminali è diverso, le cellule nervose vengono ripristinate, perché muoiono in massa nei bambini?

1. Anche i bambini perdono le cellule nervose.

Quanti neuroni (cellule nervose) ci sono nel cervello umano? Ne abbiamo circa 85 miliardi. Per fare un confronto, la medusa ne ha solo 800, lo scarafaggio ne ha un milione e il polpo ne ha 300 milioni.

Molti credono che le cellule nervose muoiano solo in età avanzata, ma la maggior parte di esse viene persa durante l'infanzia, quando il processo di selezione naturale avviene nella testa del bambino.

Come nella giungla, i neuroni più efficienti e in forma sopravvivono. Se una cellula nervosa è inattiva senza lavoro, viene attivato il suo meccanismo di autodistruzione.

Intere reti di neuroni nel cervello di un bambino lottano per sopravvivere. Risolvono gli stessi compiti urgenti con diversa velocità e diversa efficienza, rispondono a innumerevoli domande, come squadre di esperti nel gioco "Cosa, dove, quando?".

Dopo aver perso in una lotta leale, le squadre deboli vengono eliminate, lasciando spazio ai vincitori. Questo non è né cattivo né buono, questo è normale. Questo è il duro ma necessario processo di selezione naturale nel cervello: il neuro-darwinismo.

2. Ci sono miliardi di neuroni.

C'è un'opinione secondo cui ogni cellula nervosa è l'elemento più semplice della memoria, come un bit di informazione nella memoria di un computer. Semplici calcoli mostrano che in questo caso la corteccia del nostro cervello conterrebbe solo 1-2 gigabit o non più di 250 megabyte di memoria, che non corrisponde in alcun modo al volume di parole, conoscenze, concetti, immagini e altre informazioni che possediamo . Certo, ci sono un numero enorme di neuroni, ma di certo non saranno sufficienti per far fronte a tutto questo. Ogni neurone è un integratore e portatore di un insieme di elementi di memoria: le sinapsi.

3. Genius non dipende dalle dimensioni del cervello

Il cervello umano pesa circa 1200-1400 grammi. Il cervello di Einstein, ad esempio, pesa 1.230 grammi, non il più grande. Il cervello dell'elefante è quasi quattro volte più grande, il cervello più grande di un capodoglio è di 6800 grammi. Non si tratta della massa.

Qual è la differenza tra il cervello di un genio e una persona normale? Non si può mai dire dalla copertina di un libro o dal numero di pagine se proviene dalla penna di un maestro o di un grafomane. A proposito, ci sono persone molto intelligenti tra i criminali. Per la valutazione sono necessarie unità di misura completamente diverse, che ancora non esistono. Ma in generale, la potenza del cervello dipende dal numero di contatti sinaptici (il cervello non è affatto composto da neuroni, contiene un numero enorme di cellule ausiliarie. È intersecato da vasi sanguigni grandi e piccoli e al centro del cervello ci sono quattro cosiddetti ventricoli pieni di liquido cerebrospinale ...).

Il principale potere intellettuale del cervello è costituito dai neuroni della sua corteccia. La densità dei contatti sinaptici tra i neuroni è particolarmente importante e non il peso fisico. Dopotutto, non inizieremo a determinare la velocità di un computer in base al peso in chilogrammi.

Secondo questo indicatore, il cervello degli animali, anche dei grandi primati, è significativamente più piccolo di un essere umano. Perdiamo contro gli animali nella velocità di corsa, nella forza e nella resistenza, nella capacità di arrampicarci sugli alberi ... In realtà, in tutto tranne che nella mente.

Il pensiero, la coscienza è ciò che distingue l'uomo dagli animali. Allora sorge la domanda: perché una persona non dovrebbe acquisire un cervello ancora più capiente?

Il fattore limitante è l'anatomia umana stessa. La dimensione del nostro cervello è, dopo tutto, determinata dalle dimensioni del canale del parto di una donna che non può dare alla luce un bambino con una testa sovradimensionata. In un certo senso, siamo prigionieri della nostra stessa struttura. E in questo senso, una persona non può diventare significativamente più intelligente, a meno che un giorno non cambi se stessa.

4. Molte malattie possono essere curate introducendo nuovi geni nelle cellule nervose.

La genetica è una scienza di incredibile successo. Abbiamo imparato non solo a studiare i geni, ma anche a crearne di nuovi, riprogrammarli. Finora, questi sono solo esperimenti sugli animali e hanno più che successo. Si avvicina il momento in cui molte malattie possono essere curate introducendo geni nuovi o modificati nelle cellule. Non vengono condotti esperimenti su una persona? I laboratori segreti esistono solo nei film di fantascienza. Tali manipolazioni scientifiche sono realizzabili solo nei grandi centri scientifici e richiedono molto impegno. Le preoccupazioni sull'hacking non autorizzato del genoma umano sono oggi prive di fondamento.

5. Una persona usa solo una frazione delle capacità del proprio cervello? È un mito.

Per qualche ragione, molti credono che una persona utilizzi solo una piccola parte delle capacità del suo cervello (diciamo, 10, 20 e così via per cento). È difficile dire da dove provenga questo strano mito. Non dovresti credere in lui. Gli esperimenti dimostrano che le cellule nervose che non sono coinvolte nel lavoro del cervello muoiono.

La natura è razionale ed economica. Niente viene messo da parte per ogni evenienza, come riserva. Non è redditizio e semplicemente dannoso per gli esseri viventi contenere i "fannulloni" nel loro cervello. Non abbiamo celle extra.

6. Le cellule nervose vengono ripristinate.

Diversi anni fa, all'età di 83 anni, morì un paziente molto famoso, l'americano Henry Mollison. Anche nella sua giovinezza, i medici, per salvargli la vita, rimossero completamente l'ippocampo (dal greco - cavalluccio marino) dal cervello, che era la fonte dell'epilessia. Il risultato è stato difficile e inaspettato. Il paziente ha perso la capacità di ricordare qualsiasi cosa. È rimasto una persona del tutto normale, poteva mantenere una conversazione. Ma non appena esci dalla porta per pochi minuti, e lui ti ha percepito come un perfetto estraneo. Ogni mattina per decenni, Mollison ha dovuto imparare di nuovo il mondo in quella parte di esso, cosa è diventato il mondo dopo l'operazione (il paziente ha ricordato tutto ciò che ha preceduto l'operazione). Quindi, per caso, si è scoperto che l'ippocampo è responsabile della formazione di nuova memoria. Nell'ippocampo, il ripristino delle cellule nervose (neurogenesi) avviene in modo relativamente intenso. Ma l'importanza della neurogenesi non dovrebbe essere sopravvalutata; il suo contributo è ancora piccolo.

Non è che il corpo sia intenzionalmente disposto a farsi del male. Il sistema nervoso centrale è come una complessa rete di fibre, come un fascio aggrovigliato di fili. Sarebbe facile per il corpo creare una nuova cellula nervosa. Tuttavia, la rete stessa è stata formata da tempo. Come può una nuova cellula integrarsi in essa per non interferire con essa? Questo potrebbe essere fatto se nel cervello ci fosse un ingegnere che risolvesse il fascio di "fili". Sfortunatamente, non esiste una posizione del genere nel cervello. Pertanto, il ripristino delle cellule cerebrali per sostituire quelle perse è difficile. La struttura a strati della corteccia cerebrale aiuta un po ', aiuta le nuove cellule a integrarsi nel posto giusto. Grazie a ciò, esiste ancora un piccolo recupero delle cellule nervose.

7. Come una parte del cervello ne salva un'altra

L'ictus cerebrale ischemico è una malattia grave. È associato al blocco dei vasi sanguigni che forniscono sangue. Il tessuto cerebrale è estremamente sensibile alla carenza di ossigeno e muore rapidamente attorno al vaso ostruito. Se l'area interessata non si trova in uno dei centri vitali, la persona sopravvive, ma allo stesso tempo può perdere parzialmente la mobilità o la parola. Tuttavia, dopo molto tempo (a volte mesi, anni), la funzione persa viene parzialmente ripristinata. Se non ci sono più neuroni, come sta succedendo? È noto che la corteccia cerebrale ha una struttura simmetrica. Tutte le sue strutture sono divise in due metà, sinistra e destra, ma solo una di esse è interessata. Nel tempo, si può notare una lenta germinazione delle escrescenze neuronali dalla struttura conservata a quella danneggiata. I germogli trovano sorprendentemente la strada giusta e compensano parzialmente la carenza insorta. I meccanismi esatti di questo processo rimangono sconosciuti. Se impariamo a gestire il processo di recupero, a regolarlo, questo non solo aiuterà nel trattamento degli ictus, ma rivelerà anche uno dei più grandi misteri del cervello.

8. C'era una volta l'emisfero sinistro sconfitto quello destro

La corteccia cerebrale, come tutti sappiamo, è composta da due emisferi. Sono asimmetrici. Di regola, la sinistra è più importante. Il cervello è progettato in modo che il lato destro controlli il lato sinistro del corpo e viceversa. Questo è il motivo per cui la maggior parte delle persone è dominata dalla mano destra, controllata dall'emisfero sinistro. C'è una sorta di divisione del lavoro tra i due emisferi. Quello di sinistra è responsabile del pensiero, della coscienza e della parola. È lui che pensa in modo logico ed esegue operazioni matematiche. La parola non è solo uno strumento di comunicazione, non solo un modo per trasmettere un pensiero. Per comprendere un fenomeno o un oggetto, dobbiamo assolutamente dargli un nome. Ad esempio, designando una classe con il concetto astratto "9a" ci evitiamo di dover elencare ogni volta tutti gli studenti. Il pensiero astratto è caratteristico dell'uomo, e solo in piccola parte - di alcuni animali. Accelera e rafforza incredibilmente il pensiero, quindi la parola e il pensiero sono, in un certo senso, concetti molto vicini.

L'emisfero destro è responsabile del riconoscimento dei modelli, della percezione emotiva. Quasi non sa parlare. Come si sa? L'epilessia ha aiutato. Di solito la malattia si annida solo in un emisfero, ma può diffondersi nel secondo. Negli anni '60 del secolo scorso, i medici pensavano se fosse possibile tagliare le connessioni tra i due emisferi per salvare la vita del paziente. Sono state eseguite diverse operazioni di questo tipo. Quando la connessione naturale degli emisferi destro e sinistro viene interrotta nei pazienti, il ricercatore ha anche l'opportunità di "parlare" con ciascuno di loro separatamente. Si è riscontrato che l'emisfero destro ha un vocabolario molto limitato. Può essere espresso con frasi semplici, ma il pensiero astratto non è disponibile per l'emisfero destro. I gusti e le visioni della vita nei due emisferi possono essere molto diversi e persino entrare in evidenti contraddizioni.

Gli animali non hanno centri del linguaggio, quindi in essi non è stata rivelata alcuna apparente asimmetria degli emisferi.

C'è un'ipotesi che diverse migliaia di anni fa, gli emisferi del cervello umano fossero completamente uguali. Gli psicologi ritengono che le "voci" così spesso citate nelle fonti antiche non fossero altro che la voce dell'emisfero destro, e non una metafora o un espediente artistico.

Come è successo che l'emisfero sinistro ha cominciato a dominare? Con lo sviluppo del pensiero e della parola, uno degli emisferi doveva semplicemente "vincere" e l'altro "cedere", perché il doppio potere all'interno di una personalità è irrazionale. Per qualche ragione, la vittoria è andata all'emisfero sinistro, ma spesso ci sono persone che, al contrario, hanno un emisfero destro dominante.

9. L'emisfero destro ha il vocabolario di un bambino, ma la fantasia è più interessante

La funzione più importante dell'emisfero destro è la percezione delle immagini visive. Immagina un quadro appeso a un muro. Ora disegniamolo mentalmente in quadrati e iniziamo a dipingerli gradualmente in modo casuale. I dettagli del disegno inizieranno a scomparire, ma ci vorrà molto tempo prima che non capiamo più cosa è esattamente raffigurato nell'immagine.

La nostra coscienza ha una straordinaria capacità di ricreare un'immagine in frammenti separati.

Inoltre, vediamo un mondo dinamico e in movimento, quasi come in un film. Il film non è attratto da noi sotto forma di fotogrammi che cambiano separati, ma è percepito in costante movimento.

Un'altra straordinaria capacità di cui siamo dotati è la capacità di vedere il mondo tridimensionale, tridimensionale. Un'immagine perfettamente piatta non sembra affatto piatta.

Con il solo potere dell'immaginazione, l'emisfero destro del nostro cervello dà profondità all'immagine.

10. Il cervello inizia a "invecchiare" dopo 20 anni

Il compito principale del cervello è assimilare l'esperienza di vita. A differenza dei tratti ereditari, che rimangono invariati per tutta la vita, il cervello è in grado di apprendere e ricordare. Tuttavia, non è adimensionale e ad un certo punto potrebbe semplicemente traboccare, in modo che non ci sarà più spazio libero nella memoria. In questo caso, il cervello inizierà a cancellare i vecchi "file". Ma questo è irto del serio pericolo che qualcosa di importante venga cancellato per amore di qualche sciocchezza. Per evitare che ciò accada, l'evoluzione ha trovato un'interessante via d'uscita.

Fino all'età di 18-20 anni, il cervello assorbe attivamente e indistintamente qualsiasi informazione. Dopo aver vissuto con successo fino a questi anni, che in passato erano considerati un'età solida, il cervello cambia gradualmente la sua strategia dalla memorizzazione alla conservazione di ciò che si è appreso, in modo da non esporre la conoscenza accumulata al pericolo di cancellazioni accidentali. Questo processo avviene lentamente e sistematicamente per tutta la vita di ognuno di noi. Il cervello sta diventando sempre più conservatore. Pertanto, nel corso degli anni diventa sempre più difficile per lui padroneggiare il nuovo, ma la conoscenza acquisita è fissata in modo affidabile.

Questo processo non è una malattia, è difficile e persino quasi impossibile combatterlo. E questo è un altro argomento a favore di quanto sia importante studiare in giovane età, quando l'apprendimento è facile. Ma ci sono buone notizie anche per le persone anziane. Non tutte le proprietà del cervello si indeboliscono nel corso degli anni. Il vocabolario, il numero di immagini astratte, la capacità di pensare in modo razionale e sano non si perdono e continuano a crescere.

Laddove una mente giovane e inesperta si confonde, selezionando varie opzioni, il cervello più anziano troverà una soluzione efficace più velocemente grazie a una migliore strategia di pensiero. A proposito, più una persona è istruita, più allena il suo cervello, minore è la probabilità di malattie cerebrali.

11. Il cervello non può essere ferito

Il cervello è privo di terminazioni nervose sensibili, quindi non è né caldo né freddo, né solletico né doloroso. Questo è comprensibile se si considera che è migliore di qualsiasi altro organo protetto dalle influenze dell'ambiente esterno: non è facile raggiungerlo. Ogni secondo, il cervello riceve informazioni accurate e varie sullo stato degli angoli più remoti del suo corpo, conosce i bisogni ed ha il diritto di soddisfarli o rimandarli per dopo. Ma il cervello non si sente in alcun modo: quando abbiamo il mal di testa, questo è solo un segnale dei recettori del dolore delle meningi.

12. Alimenti sani per il cervello

Come tutti gli organi del corpo, il cervello ha bisogno di fonti di energia e materiali da costruzione. A volte si dice che il cervello si nutra esclusivamente di glucosio. In effetti, circa il 20% di tutto il glucosio viene consumato dal cervello, ma, come qualsiasi altro organo, ha bisogno dell'intero complesso di sostanze nutritive. Le proteine ​​intere non entrano mai nel cervello, prima di essere scomposte in singoli amminoacidi. Lo stesso vale per i lipidi complessi, che vengono digeriti in acidi grassi come l'omega-3 o l'omega-6. Alcune vitamine, come la C, entrano nel cervello da sole, mentre come la B6 o la B12 sono trasportate da conduttori.

Fai attenzione quando consumi cibi ricchi di zinco come ostriche, arachidi e semi di anguria. C'è un'ipotesi che lo zinco si accumuli nel cervello e, nel tempo, possa portare allo sviluppo del morbo di Alzheimer.