Anchorage Nome - Super maratona di slitte trainate da cani

Sembra che i cani da slitta siano in un lontano passato, durante la "corsa all'oro" in Alaska alla fine del XIX secolo. Tuttavia, l'allevamento di cani da slitta rimarrà tra alcuni popoli del Nord nel 21 ° secolo. E dal 1973, una gara di maratona si tiene regolarmente lungo la rotta Anchorage - Nome. Questa competizione, chiamata "Iditarod", è stata organizzata per commemorare la "Grande Corsa della Misericordia" del 1925.

In quell'anno, la città di Nome fu travolta da un'epidemia di difterite. L'unico modo per somministrare il siero era con lo sleddog. La distanza di oltre mille chilometri è stata coperta in cinque giorni e mezzo. A poco a poco, l'importanza dei cani come mezzo di trasporto iniziò a diminuire e vennero a sostituirli motoslitte molto più potenti e ad alta velocità.

Ma, 48 anni dopo la Great Race of Mercy, gli appassionati decisero di organizzare una gara internazionale estrema da Anchorage, la più grande città dell'Alaska, a Nome. I partecipanti hanno dovuto superare circa 1800 chilometri lungo una pista innevata. Il nome stesso "Ayditarod" non è stato scelto a caso, nella lingua degli indiani Athapaskan significa "un luogo lontano". La gara è diventata la più lunga e famosa al mondo, ad essa sono associati molti fatti interessanti, in quasi mezzo secolo di storia.

Il nativo dell'Oklahoma Joe Readington è chiamato il "padre" della razza. Durante la Grande Depressione, ha dovuto vagare molto per il paese in cerca di lavoro. Una volta in Alaska, osservò con tristezza che forme di trasporto più moderne stavano soppiantando i cani. E ha deciso di rilanciare la competizione di slittino. È vero, ci sono voluti molti anni per tutte le questioni organizzative e per la raccolta di fondi.

I partecipanti iniziano all'inizio di marzo. Ciascuna delle slitte ha 12-16 cani e i migliori musher coprono la distanza in 10-12 giorni. Quindi, percorrono più di 150 chilometri in un giorno. Ci sono anche i detentori del record qui, nel 2011 John Baker finì 8 giorni 19 ore e 46 minuti dopo l'inizio, stabilendo un record. Lo stesso Baker è un rappresentante del gruppo eschimese di Inupiat, secondo lui, la corsa per lui è uno stile di vita abituale.

Considerando che la temperatura dell'aria durante le gare scende spesso di quaranta gradi sotto lo zero, o anche più in basso, ai partecipanti vengono imposti requisiti abbastanza severi. Ognuno di loro dovrebbe avere indumenti appropriati, un sacco a pelo caldo, racchette da neve, un'ascia e una certa quantità di cibo. E per i cani, oltre al cibo, è necessario avere una protezione per le zampe per evitare gravi danni. Ma anche questo non sempre salva: durante la corsa sono già morti circa 150 animali. La maggior parte dei vincitori afferma che la vittoria è principalmente un merito dei cani, non delle persone.

Sempre più attivisti per i diritti degli animali protestano contro gli "Ayditarod". Secondo loro, questa è una vera presa in giro degli animali. Ma gli stessi musher obiettano che i loro animali domestici sono stati allevati appositamente per un lungo periodo nel deserto innevato. Quelli di loro che sono costantemente al lavoro si sentono molto meglio delle loro controparti "da divano". Inoltre, i cani, se necessario, ricevono sempre un'assistenza veterinaria tempestiva.

Fino all'inizio degli anni novanta non era condizione indispensabile per la partecipazione al concorso solo di razze di cani da slitta. A piacimento, il partecipante potrebbe utilizzare qualsiasi. È vero, tali esperimenti spesso finivano tristemente e gli organizzatori vietavano tali "libertà".

Anche il fondatore Joe Readington ha partecipato a molte gare. Ma non è mai riuscito a raggiungere posizioni elevate. Tuttavia, Joe non era affatto turbato, era soddisfatto del successo di nessuno dei rivali, la cosa principale è che le competizioni stesse guadagnano popolarità.

Sia gli uomini che le donne possono partecipare alle gare e il gentil sesso è persino diventato vincitore più volte. Il primo risultato del genere è stato raggiunto nel 1985 da Libby Riddle. Il montepremi è di $ 300.000. Il vincitore riceve 50.000 e ciascuno dei corridori che è riuscito a raggiungere il traguardo ne riceve 1.000. L'importo rimanente viene diviso tra i primi 20 partecipanti, a seconda del risultato.

I nomi dei musher più famosi dell'Alaska sono tenuti in non meno rispetto rispetto, ad esempio, in Europa, ai nomi delle stelle del calcio. Ad esempio, Rick Swenson ha preso parte a 20 gare ed è stato invariabilmente tra i primi dieci leader, è diventato il vincitore cinque volte. Sarebbe potuto diventare un sei volte campione, ma nel 1978 perse solo un secondo contro Dick McKay. E questo è a una distanza di 1.800 chilometri! Ma Norman Vaughan ha dimostrato che la super maratona estrema non è solo per i giovani. Ha iniziato la sua quarta gara all'età di 88 anni.

Uno dei partecipanti attivi alla gara è un nero originario della Giamaica, Newton Marshall. Non sempre riesce ad arrivare al traguardo, ma nel 2014 Marshall è diventato un vero eroe, salvando uno dei corridori, che si è rotto una gamba in lontananza.