Come Ivan il Terribile ha mandato in esilio l'elefante

"La Russia è la patria degli elefanti". Molto spesso, questa frase poteva essere ascoltata negli aneddoti sovietici, ridicolizzando i tentativi degli ideologi di dimostrare che tutto il più avanzato nella storia dell'umanità è stato creato nell'URSS. È vero, alcune fonti affermano che una frase simile apparve nel XVIII secolo e fu pronunciata da un certo viaggiatore spagnolo che vide le ossa di un mammut nella Kunstkamera.

Certo, è impossibile chiamare il nostro paese la patria degli elefanti, ma il primo elefante è apparso in Russia molto tempo fa, ai tempi di Ivan il Terribile. Tutto è iniziato con il fatto che la regina inglese ha presentato allo zar russo i leoni, che sono stati posti in un profondo fossato non lontano dal Cremlino, in modo che tutti potessero vedere questi feroci predatori.

Il persiano Shah Tahmasp Ho deciso di presentare a Ivan il Terribile un regalo ancora più elegante e ha inviato un elefante in un paese lontano e freddo. In questo modo, lo scià ha cercato di stabilire buoni rapporti con la Russia.

È vero, c'era solo un modo per consegnare l'enorme animale a Mosca: a piedi. Superata un'enorme distanza, l'elefante apparve davanti agli occhi del formidabile sovrano e cadde inaspettatamente a terra del Gigante, con difficoltà 200 arcieri riuscirono a sollevare. L'arabo, che ha portato l'elefante in Russia, ha spiegato che l'animale era semplicemente stanco del viaggio di mesi, ma Ivan lo ha interpretato a modo suo: l'animale gli si è inchinato.

Mosso da questo evento, Ivan il Terribile ordinò di nutrire l'elefante in abbondanza e all'autista che lo accompagnava fu assegnato un grande stipendio. Sembrerebbe che all'elefante sia stata fornita una buona manutenzione fino alla fine dei suoi giorni, ma tutto è finito molto più tristemente. In una delle vacanze, Ivan ordinò di consegnare l'elefante alla Piazza Rossa.

Ma, questa volta, l'animale, che aveva mangiato la larva reale, non si sforzò affatto di mostrare il suo rispetto al sovrano. Inoltre, l'elefante ha sollevato la proboscide e ha strombazzato rumorosamente, testimoni oculari affermano addirittura che il berretto di Ivan gli sia caduto dalla testa.

Lo zar indignato ordinò di mandare in esilio l'elefante, scegliendo Gorodetsk per questo, ora è la città di Bezhetsk nella regione di Tver. Inoltre, in quel momento iniziò un'epidemia di peste a Mosca, quindi molti cittadini spaventati assicurarono che era l'elefante a causare questo problema.

A Gorodetsk, l'elefante e l'autista sono stati sistemati in un capanno freddo. Non abituato a un clima così rigido, l'arabo morì presto e l'elefante fu lasciato completamente solo in questo paese straniero per lui. Inoltre, nessuno dei residenti locali sapeva come gestire un elefante, quindi a Ivan il Terribile è stata inviata una petizione: cosa fare con l'animale?

Esistono due versioni di come morì l'elefante. I romantici affermano che è morto vicino alla tomba dell'autista, non permettendo a nessuno di venire da lui o di toccare il cibo. Ma c'è anche una versione più prosaica: Grozny ha inviato a Gorodetsk l'oprichnik Pankrat Beaver, che, dopo aver sparato più volte dallo squittio, ha ucciso un enorme animale. I residenti locali hanno assicurato che il buco destinato alla sepoltura dell'elefante era stato scavato per un mese intero.