Strano incontro con il capitano del Titanic

Nella notte tra il 14 e il 15 aprile 1912, il transatlantico "Titanic" entrò in collisione con un gigantesco iceberg e, dopo aver ricevuto numerose buche, affondò. Quasi 1.500 persone sono morte nella terribile catastrofe.

È noto che anche il capitano della nave Edward Smith, un ufficiale britannico di 62 anni assegnato al comando del Titanic, era tra i morti. Dopo il primo viaggio della leggendaria nave, Smith intendeva ritirarsi.

Esistono diverse versioni della morte del vecchio lupo di mare. Alcuni hanno affermato che il capitano si sia sparato. Il famoso oceanografo Robert Ballard, alla ricerca del Titanic da molti anni, ha assicurato che Smith era andato sott'acqua, in piedi sul ponte con un megafono in mano. La stessa versione è stata espressa dallo steward della nave Edward Brown, che avrebbe visto il capitano negli ultimi minuti della sua vita.

Il vigile del fuoco Garry Senior ha affermato di aver visto un uomo molto simile a Smith in acqua. Un altro fuochista del Titanic, Walter Hirst, ha assicurato di aver visto il cadavere del capitano nell'acqua. Hirst ha cercato di porgergli il remo, ma Edward Smith era già morto. Impossibile confermare o smentire nessuna di queste versioni: il corpo del capitano non fu mai ritrovato. Allo stesso tempo, il fatto stesso della morte di Smith non è stato contestato da nessuno.

Non sorprende che la vera sensazione sia stata causata da un articolo del quotidiano inglese Daily Telegraph (a proposito, l'articolo è apparso anche sul New York Times, The Washington Herald e altre famose pubblicazioni), pubblicato nel luglio 1912. Riferì che un certo capitano Peter Praial, un vecchio marinaio che conosceva Smith dal servizio congiunto sul Majestic, affermò di aver visto il capitano del Titanic a New York in St. Paul's Street. Inoltre, non solo gli ho visto, ma gli ho anche parlato.

Avendo incontrato un uomo molto simile al defunto Smith, Praial decise che aveva allucinazioni. Ma ha deciso di seguirlo.

"Come stai, capitano Smith?" - Praial osò parlare

- Molto bene, Praial! Ma non ritardarmi, ho fretta. - rispose il misterioso interlocutore.

Praial decise di rintracciare un uomo che somigliava così tanto al defunto Capitano Smith. Andò alla stazione e prese un biglietto per Washington, dicendo al suo collega: "State tranquilli fino al giorno in cui ci rivedremo".

Praial sosteneva che non poteva sbagliarsi, poiché conosceva bene Edward Smith. Era convinto che Smith fosse scappato e fosse arrivato in America. Inoltre, Praial era pronto a confermare l'accuratezza delle sue parole sotto giuramento.

Il corrispondente che ha parlato con Praial ha affermato che era una persona modesta e che non beveva, che non si sforzava di autopromozione e sapeva perfettamente che le sue parole sarebbero state trattate con diffidenza.

È difficile dire chi abbia incontrato esattamente Praial in New York Street, ma non sono state trovate altre prove per confermare che il capitano del Titanic sia sopravvissuto.