Come venivano estratte le perle nei fiumi della Russia

Secondo l'enciclopedia, i principali centri di estrazione delle perle sono la costa del Giappone e dello Sri Lanka, nonché il Mar Rosso e il Golfo Persico. Ma una collana di perle può essere vista anche sullo stemma della città careliana di Kem. questo stemma fu approvato durante il regno dell'imperatrice Caterina II, nel 1788. La descrizione dello stemma diceva: "In un campo blu, una corona di perle, come segno del fatto che molte conchiglie vengono estratte dai fiumi che scorrono dalle montagne della Lapponia, e da esse una discreta quantità di perle . "

Questo è stato davvero il caso. Un gran numero di perle è stato a lungo estratto nei nostri fiumi settentrionali. Ad esempio, gli annali contengono informazioni che il principe Svyatoslav indossava nell'orecchio un orecchino d'oro decorato con due perle. E il mantello di Ivan il Terribile era cosparso di perle, alcune delle quali avevano le dimensioni di una noce.

E questo mestiere è esistito fino all'inizio del ventesimo secolo. Ad esempio, nel 1892, una nota fu pubblicata sul quotidiano Petersburg Leaflet, in cui è stato riferito che conchiglie con piccole perle sono state trovate nei fiumi anche nelle vicinanze di San Pietroburgo.non piccole - da 45 a 200 rubli.

Questo mestiere è diventato particolarmente diffuso dal XV secolo nei fiumi della penisola di Kola e nella moderna regione di Arkhangelsk. È vero, l'estrazione delle perle di fiume era limitata ai mesi estivi, poiché l'acqua nei fiumi era fredda. Hanno cercato perle nei gusci della cozza perla europea. La durata della vita di questi molluschi può superare i 200 anni.

Le conchiglie venivano raccolte in fiumi e torrenti e, inoltre, non erano profonde, quindi non era necessario immergersi come i cacciatori di perle in Giappone. E gli squali non sono stati trovati qui, quindi, i loro attacchi non potevano avere paura.

In estate, non appena l'acqua si riscaldava a una temperatura tale che era possibile entrarvi, i pescatori di perle andavano a pescare. Innanzitutto, è stato necessario trovare un'area con un gran numero di conchiglie. Il momento migliore per raccoglierle è una giornata calda e senza vento, quando non ci sono increspature sulla superficie dell'acqua e il fondo è chiaramente visibile. Le conchiglie raccolte sono state messe in un cesto.

Si credeva che le perle dovessero essere cercate solo in quei fiumi dove entrano pesci "nobili" - salmoni e trote. Varzuga, che scorre nella penisola di Kola, era considerato uno dei migliori fiumi per la perlatura. Anche prima della rivoluzione, i ricercatori hanno stimato che il numero totale di perle in questo fiume potrebbe raggiungere i 20 milioni.

Le conchiglie pescate sono state attentamente esaminate. Rimasero solo quelli che avevano una superficie irregolare o, come dicevano i pescatori, "gobba". Era in loro che potevano nascere le perle. Tutti gli altri sono stati rilasciati nuovamente in acqua. Ma i selezionati iniziarono ad aprirsi, alla ricerca delle ambite perle. Ma, anche in tali conchiglie, le perle non venivano trovate spesso, centinaia di pezzi dovevano essere rotti prima che fosse possibile trovare una perla.

I cacciatori più ostinati non avevano fretta di chiudere la stagione mineraria con l'inizio del primo freddo. Fecero zattere dalle quali raccoglievano la sabbia dal fondo insieme alle conchiglie. Le perle estratte sono state divise in tre varietà: grandi, medie e piccole. Successivamente, le perle sono state inviate in vendita. In un buon anno, un catcher potrebbe guadagnare fino a 200-300 rubli. Ma c'erano anche reperti molto preziosi.

Ad esempio, nel 1871, due contadini del distretto Lodeynopolsky della provincia di Olonets trovarono 11 grandi perle, che furono inviate a San Pietroburgo per l'imperatrice Maria Alexandrovna, moglie di Alessandro II. In segno di gratitudine, l'imperatrice ordinò di dare loro un premio di 200 rubli e un orologio d'oro come regalo.

Anche Alexandra Feodorovna, la moglie dell'ultimo imperatore russo Nicola II, non era indifferente alle perle. Per ogni anniversario del fidanzamento, suo marito le regalava gioielli di perle realizzati dalla ditta "Karl Eduard Bohlin". In totale, la quantità di regali è stata stimata in mezzo milione di rubli.

I pescatori di perle si sono ripetutamente lamentati del fatto che i funzionari locali stanno facendo del loro meglio per ostacolare la loro pesca. E sotto Pietro il Grande, era generalmente proibito estrarlo a privati. Il divieto fu revocato solo nel 1764 da Caterina II. Ma, a una condizione: le perle grandi dovevano essere consegnate al Commerce Collegium, e non gratuitamente, ma a un prezzo fisso.

La domanda di perle ha sempre superato l'offerta, ma all'inizio del XX secolo questa attività un tempo redditizia è andata in rovina. C'erano diverse ragioni: inquinamento dei fiumi, prede predatrici, a seguito delle quali il numero di conchiglie diminuiva drasticamente. Dopo la rivoluzione, l'estrazione di perle di fiume nel nostro paese è stata riconosciuta come non redditizia. Sebbene, in epoca sovietica, il microbiologo Gleb Yuryevich Vereshchagin, dopo aver studiato i fiumi della penisola di Kola, sostenesse che questa regione contiene un'enorme quantità di perle. Negli ultimi decenni è apparsa la tecnologia di apertura parziale delle valvole a guscio, a seguito della quale la probabilità della sua morte è ridotta al minimo.