Il presidente è il debitore

Il 5 ottobre 1789, George Washington visitò l'unica biblioteca della città a quel tempo a New York. Washington, che era stato eletto presidente degli Stati Uniti pochi mesi prima, ha preso due libri: il trattato sul diritto delle nazioni e una raccolta di verbali di dibattiti alla Camera dei Comuni britannica.

Secondo le regole di questa biblioteca, organizzata dai newyorkesi nel 1754, i libri dovevano essere restituiti entro e non oltre un mese dopo. Ma il presidente non ha mai restituito questi libri. È interessante che gli stessi dipendenti della biblioteca abbiano scoperto la perdita solo dopo ... 221 anni, quando le carte di registrazione furono digitalizzate.

La biblioteca ha addebitato una multa per il ritardo nei libri, e lui, tenendo conto del tempo e dell'inflazione, è stato di circa 300mila dollari. Allo stesso tempo, la direzione della biblioteca ha annunciato di essere pronta a rinunciare a questa cifra impressionante, ma i libri, che ai nostri tempi hanno un notevole valore storico, devono essere restituiti. Ma dove cercarli, dopo più di due secoli, nessuno lo sapeva.

Lo staff del George Washington House Museum, situato in una piantagione di proprietà dei parenti dell'ex presidente, ha deciso di trovare una via d'uscita da questa situazione imbarazzante. Se questi libri particolari non possono essere trovati, allora quelli simili possono essere restituiti.

In uno dei negozi online sono riusciti a trovare un libro dell'avvocato svizzero Emelich von Wattel "Il diritto delle nazioni". Il libro proviene dalla stessa tiratura presa in prestito dalla biblioteca da Washington. La rarità è stata acquistata per $ 12.000. L'unica cosa che restava da fare era risolvere il problema con una penale di pagamento in ritardo, perché l'importo della multa era molte volte superiore al costo del libro.

Il 9 maggio 2010 si è svolta la cerimonia di trasferimento del libro dalla George Washington House-Museum alla New York Public Library. Durante questa cerimonia, un portavoce della biblioteca, Charles Berry, ha confermato ancora una volta che George Washington ei suoi rappresentanti (in questo caso, la casa e il museo) sono esentati dal pagamento di un'enorme multa.

Ma il destino della raccolta dei verbali dei dibattiti alla Camera dei Comuni britannica non viene riportato. Probabilmente, questo libro si è rivelato perso per sempre per la biblioteca di New York.

È interessante notare che lo stesso George Washington è stato definito un uomo che non ha mai ingannato nessuno. È possibile che non volesse ingannare i proprietari della biblioteca: si è semplicemente girato nella giostra delle preoccupazioni statali e si è dimenticato dei libri.