Fatti interessanti sulla mitragliatrice Maxim

La mitragliatrice Maxim ("Maxim"), tanto amata da noi dai film sovietici sulla guerra, risulta essere stata inventata dall'armaiolo americano Hiram Stevens Maxim nel 1883. Divenne l'antenato di tutte le armi automatiche e fu ampiamente utilizzato durante la guerra boera del 1899-1902, la prima guerra mondiale e la seconda guerra mondiale.

Nel 1873, l'inventore americano Hiram Stevens Maxim (1840-1916) creò il primo modello di armi automatiche: la mitragliatrice Maxim. Decise di usare l'energia di rinculo dell'arma, che non era stata usata prima. Ma i test e l'uso pratico di quest'arma furono interrotti per 10 anni, poiché Maxim non era solo un armaiolo e, oltre alle armi, era interessato ad altre cose. La sua gamma di interessi comprendeva varie tecnologie, elettricità e così via, e la mitragliatrice era solo una delle sue numerose invenzioni (ad esempio, nel 1881, in una mostra elettrica a Parigi, ricevette la Legion d'Onore per le sue invenzioni nel campo dell'elettricità).

All'inizio del 1880, Maxim finalmente prese la sua mitragliatrice, ma in apparenza la sua arma era già molto diversa dal modello del 1873. Forse questi dieci anni sono stati spesi a pensare, calcolare e migliorare il design nei disegni. E solo dopo che Hiram Maxim ha presentato una proposta al governo degli Stati Uniti per mettere in servizio la sua mitragliatrice.

Ma l'invenzione non interessò nessuno in America, quindi Maxim emigrò in Gran Bretagna, dove inizialmente anche il suo sviluppo non destò molto interesse da parte dei militari. Tuttavia, erano seriamente interessati al banchiere britannico Nathaniel Rothschild, che era presente ai test della nuova arma, che accettò di finanziare lo sviluppo e la produzione della mitragliatrice.

Nel 1893, in Africa, per un'ora e mezza, un distaccamento di 50 militari britannici, armati di fucili e quattro mitragliatrici, respinse gli attacchi degli Zulu. Quando la battaglia finì, gli inglesi contarono 3.000 avversari morti.

La "Maxim's Armory Company" iniziò a produrre e pubblicizzare mitragliatrici, mostrando il loro lavoro in molti stati. Un campione dimostrativo di una mitragliatrice calibro 45 (11, 43 mm) fu portato in Russia nel 1887, fu testato al banco di prova. L'8 marzo 1888 fu fucilato dall'imperatore Alessandro III. Hiram Maxim riuscì a ottenere un'eccellente capacità di sopravvivenza e affidabilità della sua arma e alla fine del 1899 la sua mitragliatrice sparò 15mila colpi senza alcuna seria difficoltà.

La produzione di "Maxim" iniziò all'inizio del 1904 nella fabbrica di armi di Tula. Le mitragliatrici Tula erano più economiche, più facili da fabbricare e più affidabili di quelle straniere; le loro persiane erano completamente intercambiabili, cosa che per molto tempo non fu possibile ottenere nelle fabbriche britanniche e tedesche. La mitragliatrice era originariamente installata su carrozze ingombranti, modellate su carrozze mitrailleus; poi apparvero macchine portatili, di solito su treppiedi; Dal 1910, l'esercito russo ha utilizzato una macchina a ruote sviluppata dal colonnello A. A. Sokolov. Questa macchina dava alla mitragliatrice una stabilità sufficiente durante lo sparo e rendeva possibile, a differenza dei treppiedi, di spostare facilmente la mitragliatrice quando si cambia posizione.

I sistemi di mitragliatrici "Maxima" sono diventati l'arma più diffusa della difesa aerea dell'esercito. Il supporto per mitragliatrice antiaerea quadruplo del modello del 1931 differiva dal solito "Maxim" per la presenza di un dispositivo di circolazione forzata dell'acqua e una grande capacità di cinture di mitragliatrice - per 1000 colpi invece dei soliti 250. Utilizzo di anti- mirini ad anello di aeromobili, l'installazione è stata in grado di condurre un fuoco efficace contro aerei nemici a bassa quota (massimo ad altezze fino a 1400 m a velocità fino a 500 km / h). Queste cavalcature venivano spesso utilizzate anche per supportare la fanteria.

Alla fine degli anni '30, il design del Maxim era moralmente obsoleto. Una mitragliatrice senza macchina, acqua e cartucce aveva una massa di circa 20 kg. Il peso della macchina di Sokolov è di 40 kg, più 5 kg di acqua. Poiché era impossibile usare una mitragliatrice senza macchina e acqua, la massa di lavoro dell'intero sistema (senza cartucce) era di circa 65 kg. Spostare tutto quel peso sul campo di battaglia sotto il fuoco non è stato facile. L'alto profilo rendeva difficile il camuffamento. Inoltre, la fornitura di acqua alla mitragliatrice ha causato notevoli difficoltà durante l'estate. Tuttavia, "Maxim" continuò ad essere prodotto fino alla fine della guerra nelle fabbriche di Tula e Izhevsk, e fino alla sua fine rimase la mitragliatrice principale dell'Armata Rossa.

"Maxim" non è stata solo la prima mitragliatrice, ma anche la più utilizzata, è stata utilizzata in entrambe le guerre mondiali e in tante piccole guerre. L'ultimo fatto dell'uso di una mitragliatrice è avvenuto nel 1969 durante il conflitto di confine sull'isola di Damansky.