"Il miracolo di Archimede": mito o realtà?

Nel 212 a.C., le navi da guerra romane si avvicinarono a Siracusa. Era una giornata calda e soleggiata. I romani non dubitarono della loro vittoria, riusciranno gli abitanti di Siracusa a resistere all'invincibile armata? All'improvviso, centinaia di raggi luminosi lampeggiarono contemporaneamente sul muro della fortezza. I soldati romani attoniti videro le loro navi iniziare a lampeggiare come fiammiferi. Inoltre, la distanza dalla fortezza era di 300 cubiti, ovvero circa 150 metri.

È stato possibile difendere Siracusa grazie ad Archimede, il famoso matematico dell'antichità, residente in questa città. Fu lui a proporre di realizzare e lucidare 450 specchi in bronzo per brillare. Con il loro aiuto, la flotta romana fu distrutta.

Molte persone percepiscono ancora questo evento solo come una bellissima leggenda. È possibile distruggere una nave con uno specchio?

Tuttavia, nel 18 ° secolo, il francese Georges Louis Buffon ha dimostrato la possibilità di un "miracolo di Archimede". Nel pomeriggio del 1747, quando la luce del sole raggiunse il suo picco, poté dare fuoco a una tavola di abete imbevuta di resina secca con 128 specchi piatti. In questo caso, la distanza dal tabellone era di 50 metri. Ma lo scienziato francese non si è fermato qui. Di fronte al pubblico attonito, ha fuso un vaso con stagno e sottili fogli d'argento.

Quale altra prova è necessaria? Ma questi esperimenti furono presto dimenticati e di nuovo l'incendio doloso della flotta romana cominciò a essere considerato una favola.

Gli italiani hanno condotto un'esperienza simile nel XX secolo. 450 piccoli specchi erano puntati su una tela di un materiale simile a quello usato nell'antica Roma. Il materiale ha preso fuoco.

Infine, nel 1973, il fisico greco Ioanis Sakkos condusse un altro esperimento convincente. È stata realizzata una copia esatta di un'antica nave romana, a cui sono state inviate 70 lastre di rame lucido, 90 per 50 centimetri ciascuna. Quando i raggi convergevano a bordo della nave, apparve una fiamma.

Dopo tutti questi esperimenti documentati, la possibilità di incendiare una nave di legno con l'aiuto dei "raggi di sole" non sembra più essere una finzione. Forse Archimede è davvero riuscito a difendere la sua città natale in questo modo.