Ghigliottina - uno strumento di esecuzione proposto da un medico francese

Il meccanismo di esecuzione "ghigliottina" ha preso il nome dal cognome del medico francese Joseph Guillotin. Allo stesso tempo, lo stesso Guillotin non ha inventato nulla di nuovo; un dispositivo simile era noto nelle isole britanniche nell'XI secolo. Molte condanne a morte furono emesse in quel momento, quindi gli artigiani locali, desiderando facilitare il duro lavoro del boia, inventarono uno speciale meccanismo di due pali verticali con una traversa orizzontale. E all'interno della struttura era attaccata un'enorme lama pesante, che, cadendo rapidamente, tagliava la testa del condannato. In alcune città questo dispositivo era chiamato "Galifax Gallows", in altre "Scotch Maiden".

Ma Joseph Guillotin era un convinto oppositore della pena di morte. Ha perseguito un unico obiettivo: alleviare le sofferenze degli sfortunati. Era amico del famoso boia parigino Charles Henri Sanson, dal quale ha sentito molti dettagli sulle peculiarità di questo mestiere. Inoltre, queste persone completamente diverse hanno unito l'amore per la musica. Guillotin suonava il clavicembalo e Sanson suonava il violino.

I nobili ei ricchi rappresentanti della borghesia furono giustiziati in quel momento in modo più "umano": si tagliarono la testa. Ma tutti gli altri hanno dovuto soffrire prima della morte, sono stati bruciati, squartati o impiccati. Il 10 ottobre 1789, il dottor Joseph Guillotin, parlando a una riunione dell'Assemblea costituente, propose di utilizzare un meccanismo che avrebbe potuto alleviare il tormento uccidendo all'istante.

Guillotin ha suggerito che il coltello pesante dovrebbe essere montato ad un'altezza di 2-3 metri. Da questa altezza cadde sulla testa del condannato, che era legato con le cinture alla panchina. La ghigliottina fu legalizzata nel 1791. È interessante notare che lo stesso Guillotin era solo l'autore dell'idea, e un altro medico, Antoine Louis, prese i disegni. Poi l'ingegnere tedesco Tobias Schmidt si mise al lavoro. Ha realizzato un meccanismo del peso di oltre 500 chilogrammi, mentre il peso della lama era di 40 chilogrammi.

I primi esperimenti furono effettuati su animali, poi su cadaveri umani. Allora il dispositivo è stato spesso chiamato non "ghigliottina", ma "luisette", in onore del dottor Antoine Louis. E la prima esecuzione con l'uso della ghigliottina avvenne nell'aprile del 1792. La vittima era un criminale di nome Nicolas-Jacques Pelletier. È grazie al fatto che è stato il primo a essere giustiziato che il suo nome è passato alla storia. E il meccanismo è stato messo in moto dal vecchio amico di Guillotin, il boia Charles Henri Sanson.

Ben presto la ghigliottina iniziò a funzionare a pieno regime. Tra i giustiziati c'erano: l'ex re di Francia Luigi XVI, il suo entourage. Poi il loro destino è stato condiviso da personaggi famosi della grande rivoluzione francese: Maximilian Robespierre, Georges Jacques Danton, Georges Couton e altri. In alcuni giorni il numero dei giustiziati era dell'ordine delle decine. A metà del XIX secolo apparvero le ghigliottine anche in alcuni principati tedeschi.

La ghigliottina non è rimasta inattiva anche dopo la fine della rivoluzione in Francia. Negli anni settanta del diciannovesimo secolo, il falegname francese Leon Berger iniziò il suo miglioramento. Assemblato il dispositivo, che è diventato "mobile", poteva essere smontato e trasportato, se necessario, sul luogo dell'esecuzione. Il lavoro di Berger era insoddisfatto di molti carnefici francesi di provincia, ora hanno perso il lavoro.

Il 14 settembre 1932 l'emigrante russo Pavel Gorgulov fu inserito nella lunga lista dei giustiziati dalla ghigliottina. Un nativo di Kuban lasciò la Russia all'inizio degli anni venti. A Praga si è laureato presso la Facoltà di Medicina dell'Università Carlo, poi si è trasferito in Francia. Qui ha studiato medicina e letteratura. Il 6 maggio 1932, a una fiera del libro, Pavel Gorgulov uccise il presidente francese Paul Doumer sparandogli più volte con un Browning.

L'ultima esecuzione pubblica con la ghigliottina ebbe luogo il 17 luglio 1939. In questo giorno, il serial killer Eugen Weidman è stato decapitato. L'esecuzione ha causato disordini a Parigi e articoli scandalosi sulla stampa. Come puoi vedere, nella gente del ventesimo secolo, tali spettacoli non destavano curiosità, come prima, ma orrore. Da allora, si è deciso di giustiziare i criminali solo sul territorio della prigione senza spettatori.

Nell'Europa occidentale, la ghigliottina è stata attivata l'ultima volta il 10 settembre 1977. In una prigione di Marsiglia, Hamid Jandoubi, nato in Tunisia, è stato giustiziato. Lo seguì tutta una serie di crimini: omicidio, tortura, stupro. Nel 1981, la pena di morte è stata abolita in Francia e la ghigliottina non era più richiesta.

E in che modo Joseph Guillotin completò la sua vita terrena, che alla fine del XVIII secolo propose un metodo relativamente umano per giustiziare i criminali? Giravano voci insistenti che lui stesso fosse stato decapitato dalla ghigliottina. Ma questa ipotesi non ha prove documentali. Morì nel 1814 per una causa naturale: la vecchiaia. A quel tempo aveva già 75 anni. Seppellirono il dottor Guillotin nel più grande cimitero parigino - Père Lachaise. Dopo la sua morte, i parenti hanno cambiato il loro cognome in modo che non ricordasse un dispositivo per eseguire condanne a morte.