Fatti interessanti sulla gomma

C'è un malinteso sul fatto che gli europei debbano l'invenzione della gomma a Colombo. In effetti, il navigatore ha lasciato solo una descrizione di come i nativi delle isole di Haiti giocavano con una palla di succo di latte addensato che scorreva dai tagli sulla corteccia dell'Hevea brasiliano. Quando la linfa scorreva dall'albero, agli indiani sembrava che stesse piangendo. Pertanto, hanno iniziato a chiamare questa pianta "albero piangente" - dalle parole indiane kau ("albero") e insegnare ("piangere").

Molto tempo dopo, gli europei che hanno visitato l'America hanno conosciuto meglio la gomma e hanno persino imparato, come la gente del posto, a inzuppare i loro impermeabili con il succo di un albero della gomma. Ma la gomma arrivò nel Vecchio Mondo solo nel 1751. Il matematico Charles La Condamine ha portato un po 'del succo congelato. Ha guardato il suo "trofeo" per molto tempo, ma non riusciva a capire quali benefici la gomma potesse portare a lui personalmente e all'umanità nel suo insieme.

A parte l'elasticità, la gomma non aveva altre proprietà. Pertanto, il matematico ha definito la gomma americana una gomma-plastica e se ne è dimenticato. E solo quasi 20 anni dopo, è stato utilizzato il succo congelato.

Il sacerdote e chimico inglese Joseph Priestley scoprì accidentalmente nel 1770 che la gomma naturale grezza era in grado di cancellare le tracce di grafite (matita) meglio delle particelle di pane che venivano utilizzate per lo stesso scopo all'epoca. Questo vantaggio della gomma è dovuto al fatto che sfregandola contro la carta si genera uno stress elettrostatico, che consente alle particelle di gomma di attrarre le particelle di grafite. Pristley chiamò questa sostanza "gomma indiana" (dalla gomma indiana inglese - "gomma indiana"). Il luogo di origine della gomma era l'America, ma a quel tempo tutte le cose americane erano chiamate indiane, ed è questo nome impreciso che è sopravvissuto fino ad oggi.

Tuttavia, gli esperimenti con la gomma sono continuati. In Francia furono inventate comode bretelle e reggicalze fatti di fili di gomma intrecciati con cotone. E dopo il 1823, quando lo scozzese C. Macintosh ebbe l'idea di stendere un sottile strato di gomma tra due pezzi di tessuto, iniziò un vero e proprio "boom di gomma". Nasce così un impermeabile gommato, dal nome del suo inventore Macintosh. Tuttavia, l '"impermeabile scozzese" non ottenne immediatamente un riconoscimento universale. Il fatto è che la gomma naturale ha perso la sua elasticità durante la stagione fredda e si è ammorbidita con il calore, è diventata appiccicosa e ha iniziato a puzzare.

Ancora non conoscendo questa proprietà del materiale, il calzolaio inglese Rilly iniziò a produrre scarpe di gomma. Si dice che all'inizio la sua merce suscitasse grande interesse, ma quando il sole estivo cuoceva, stivali e galosce si sono letteralmente sciolti sugli scaffali del negozio. Nonostante la battuta d'arresto che ha colpito Rilly, la sua attività è stata continuata dall'americano Charles Goodyear. Era un uomo povero, ma, essendosi prefissato l'obiettivo di "domare" la gomma, ne persegue ostinatamente il successo. Si dice che un industriale, interessato agli esperimenti di un inventore autodidatta, abbia deciso di trovarlo. Ha chiesto ai vicini come trovare il signor Goodir. Gli fu detto che "se incontri un uomo con un cappello di gomma, pantaloni, redingote, mantello, scarpe e con un portafoglio di gomma senza un solo centesimo, allora quello sarà Goodir". In effetti, l'inventore ha rivoluzionato la tecnologia della gomma. Ha scoperto il principio della vulcanizzazione della gomma, cioè un trattamento speciale della gomma, in cui quest'ultima si combina con lo zolfo e, di conseguenza, acquisisce la capacità di non reagire agli sbalzi di temperatura. Nel 1843 brevettò questo processo.

Non sorprende che il Brasile, che è stato il più grande importatore di gomma, abbia conservato la fonte della sua ricchezza. L'esportazione di semi di Hevea è stata vietata pena la morte. Tuttavia, nel 1876, la spia britannica Henry Wickham rimosse segretamente 70.000 semi di Hevea nelle stive della nave inglese Amazonas. Le prime piantagioni di gomma furono stabilite nelle colonie britanniche del sud-est asiatico. La gomma naturale inglese è apparsa sul mercato mondiale, che è più economica di quella brasiliana.